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La búsqueda en el derrumbe de Florida durará semanas; los muertos llegan a 90

Derrumbe de Florida | Las autoridades que buscan a las víctimas de un derrumbe mortal en Florida dijeron el domingo que esperan concluir su minucioso trabajo en las próximas semanas, mientras un equipo de socorristas de Israel abandonaba el lugar.

Llegan a 90 muertes tras el derrumbe de edificio residencial en MiamiLa alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo que ya se han confirmado 90 muertes en el derrumbe del mes pasado de las Torres Champlain Sur, de 12 pisos, en Surfside, frente a las 86 del día anterior. Entre ellos hay 71 cuerpos que han sido identificados, y sus familias han sido notificadas, dijo. Unas 31 personas siguen en la lista de desaparecidos.

El Departamento de Policía de Miami-Dade dijo que tres niños pequeños estaban entre los recientemente identificados.

Las cuadrillas continuaron revisando los escombros restantes, retirando capa tras capa de escombros en busca de cuerpos. La búsqueda incesante ha permitido recuperar más de 14 millones de libras (unos 6,4 millones de kilogramos) de hormigón y escombros, dijo Levine Cava.

El jefe de los bomberos de Miami-Dade, Alan Cominsky, dijo que no se sabía cuándo terminarían las operaciones de recuperación porque seguía siendo difícil saber cuándo se encontraría el último cuerpo.

Cuando se inició la fase de recuperación el miércoles, los funcionarios esperaban que pudiera estar terminada en tres semanas. En una entrevista realizada el domingo por la mañana cerca del lugar de los hechos, Cominsky dijo que ahora podrían ser tan sólo dos semanas, según el ritmo actual de trabajo.

«Estábamos pensando en un plazo de 14 a 21 días», dijo, añadiendo que el plazo seguía siendo «una escala móvil».

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, subrayó el cuidado que están poniendo los trabajadores de rescate al retirar las capas de escombros con la esperanza de recuperar no sólo los cuerpos sino también las pertenencias de las víctimas. Dijo que el trabajo es tan delicado que los equipos han encontrado botellas de vino sin romper entre los escombros.

«No es menos difícil y encontrar víctimas, esa experiencia no cambia para nuestra gente de búsqueda y rescate», dijo. «Pasa factura, pero hay que amar el corazón que están poniendo en esto y estamos muy agradecidos».

El sábado por la noche, los miembros de la comunidad recorrieron la avenida Collins, la principal vía de la ciudad, para celebrar a los equipos que han venido de todo el país -y de lugares tan lejanos como Israel y México- para ayudar en las labores de rescate, y ahora de recuperación. El equipo de búsqueda y rescate israelí llegó al sur de Florida poco después de que el edificio se derrumbara el 24 de junio y se dirigía a casa el domingo.

Los miembros de los equipos que han estado buscando en el lugar las 24 horas del día desde el derrumbe se alinearon a ambos lados de la calle, estrechando manos y despidiendo al equipo israelí.

El equipo israelí se unió a otros grupos de trabajo de todo Estados Unidos para ayudar a los socorristas de Miami y del condado de Miami-Dade, trabajando en turnos de 12 horas. Han buscado en medio del intenso calor veraniego del sur de Florida y bajo una lluvia torrencial, y sólo han hecho una pausa cuando se veían relámpagos cerca. También interrumpieron las operaciones mientras los funcionarios hacían planes para implosionar la parte de la torre de condominios que seguía en pie el 4 de julio.

El equipo israelí utilizó planos del edificio para crear imágenes detalladas en 3D del lugar de la catástrofe para ayudar en la búsqueda. También recopilaron información de las familias de los desaparecidos, muchas de las cuales eran judías, para construir un modelo habitación por habitación en el que se indicaban los lugares en los que la gente habría dormido durante el derrumbe antes del amanecer.

Levina Cava dijo que el paseo conmemorativo del sábado por la noche fue “un momento hermoso”. Entregó las llaves del condado al comandante y al coronel israelíes, sus dos primeras entregas como alcaldesa.

Cuatro equipos de Florida, Indiana y Pensilvania siguen dedicados a las tareas de recuperación, dijo Cominsky. Los equipos de Virginia, Nueva Jersey y Ohio se están preparando para partir.

«Para darle una respuesta sobre cuándo creemos que recuperaremos a todos, no puedo darle una fecha exacta», dijo el jefe de bomberos. «Estamos haciendo todo lo que podemos -todo lo posible- hasta que sintamos que hemos retrasado todos los pisos».


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