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El corte de Internet en Cuba: Una táctica del régimen para evitar difusión de imágenes y videos de la represión a los protestantes

El corte de Internet en Cuba | Los cubanos que se enfrentan a la peor crisis económica del país en décadas salieron a la calle durante el fin de semana. A su vez, las autoridades bloquearon los sitios de las redes sociales en un aparente esfuerzo por detener el flujo de información hacia, desde y dentro de la asediada nación.

Protestas en Cuba contra el régimenLa restricción del acceso a Internet se ha convertido en un método probado para reprimir la disidencia por parte de los regímenes autoritarios de todo el mundo, junto con las campañas de desinformación y propaganda apoyadas por el gobierno. En el extremo, regímenes como China y Corea del Norte ejercen un estricto control sobre lo que los ciudadanos normales pueden acceder en línea. En otros lugares, los bloqueos de servicios son más limitados, y a menudo se cortan las plataformas sociales comunes en torno a las elecciones y a los momentos de protestas masivas.

No hubo un organizador formal de las protestas del domingo; la gente se enteró de los puntos de reunión a través de las redes sociales, sobre todo en Twitter y Facebook, las plataformas más utilizadas por los cubanos. Los miles de cubanos que salieron a la calle -tanto manifestantes como activistas progubernamentales- utilizaron sus teléfonos inteligentes para capturar imágenes y enviarlas a sus familiares y amigos o publicarlas en Internet.

El lunes, las autoridades cubanas bloquearon Facebook, WhatsApp, Instagram y Telegram, dijo Alp Toker, director de Netblocks, una empresa de monitoreo de Internet con sede en Londres. «Esto parece ser una respuesta a las protestas impulsadas por las redes sociales», dijo. Twitter no parece estar bloqueado, aunque Toker señaló que Cuba podría cortarlo si lo desea.

Si bien la reciente flexibilización del acceso a Internet por parte de las autoridades cubanas ha aumentado la actividad de las redes sociales, dijo Toker, el nivel de censura también ha aumentado. El corte no sólo bloquea las voces externas, dijo, sino que también aplasta “la voz interna de la población que ha querido expresarse”.

El acceso a Internet en Cuba ha sido caro y relativamente escaso hasta hace poco. El país estuvo «básicamente desconectado» hasta 2008, y luego entró gradualmente en una revolución digital, dijo Ted Henken, experto en América Latina del Baruch College de la City University de Nueva York. El mayor cambio, señaló, se produjo en diciembre de 2018, cuando los cubanos tuvieron acceso a internet móvil por primera vez a través de planes de datos comprados al monopolio estatal de telecomunicaciones. En estos días, más de la mitad de los cubanos tienen acceso a internet, dijo Henken.

Muchos cubanos tienen ahora acceso a internet en tiempo real y en cualquier lugar y la capacidad de compartir información entre ellos, añadió. Desde principios de 2019, este acceso ha facilitado la celebración de eventos y protestas regulares, aunque de menor envergadura, en la isla. En respuesta, el gobierno ha cerrado periódicamente el acceso a las redes sociales, sobre todo para ocultar sus tácticas represivas tanto a los ciudadanos como a los extranjeros, dijo.

El gobierno cubano también restringe los medios de comunicación independientes en Cuba y «bloquea rutinariamente el acceso dentro de Cuba a muchos sitios web de noticias y blogs», según Human Rights Watch.

Cuba atraviesa su peor crisis económica en décadas, junto con un resurgimiento de los casos de coronavirus, mientras sufre las consecuencias de las sanciones estadounidenses impuestas por la administración Trump. Las protestas de ahora, las mayores en décadas, están “absoluta y definitivamente alimentadas por el mayor acceso a internet y a los teléfonos inteligentes en Cuba”, dijo Sebastián Arcos, director asociado del Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de Florida.

Las publicaciones en las redes sociales dentro y fuera de Cuba «no son las causas fundamentales de la rebelión, pero son un factor de conexión de la desesperación, de la desafección que existe en la isla», dijo Arturo López-Levy, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad Holy Names de California.

López-Levy, que creció a pocas cuadras del presidente cubano Miguel Díaz-Canel, dijo que el actual líder del país ha abrazado el potencial económico de la tecnología digital mucho más que sus predecesores, pero puede haber calculado que un gran segmento de cubanos aceptará un cierre temporal de Internet si ayuda a restaurar el orden en las calles.

En otros lugares, los cierres de Internet por parte del gobierno después o antes de las protestas también se han convertido en algo habitual, ya sea durante unas horas o durante meses. En Etiopía, hubo un cierre de tres semanas en julio de 2020 tras los disturbios civiles. El apagón de Internet en la región de Tigray se ha prolongado durante meses. En Bielorrusia, Internet se cayó durante más de dos días después de que las elecciones de agosto de 2020, consideradas amañadas, provocaran protestas masivas. El servicio de Internet móvil se interrumpió repetidamente durante las protestas de fin de semana durante meses.

Hace una década, durante la Primavera Árabe, cuando las redes sociales estaban todavía en sus primeros años y Egipto, Túnez y otros países de Oriente Medio se enfrentaban a sangrientos levantamientos que se transmitían por las redes sociales, los titulares declaraban los movimientos «revoluciones de Twitter» y los expertos debatían sobre la importancia que las redes sociales tenían en los acontecimientos. Diez años después, no hay duda de que las redes sociales y las plataformas de chat privadas se han convertido en una herramienta de organización esencial. Restringirlas, a su vez, es una medida rutinaria para reprimir la disidencia. El servicio de Internet se interrumpió en Cali, Colombia, durante las protestas antigubernamentales de mayo.

Este año también se han producido interrupciones en Armenia, Uganda, Irán, Chad, Senegal y la República del Congo.

Pero los regímenes autoritarios no son los únicos que entran en acción. India cierra habitualmente Internet en tiempos de disturbios. Toker, de NetBlocks, dijo que la imposición de restricciones a Internet en Cuba sigue un patrón global emergente y no siempre en los países que más se esperan, como el reciente corte de Twitter en Nigeria. El lado positivo, dijo, es que el mundo está mucho más al tanto de estos incidentes porque es más fácil vigilarlos y denunciarlos a distancia.

El domingo, toda Cuba se desconectó durante menos de 30 minutos, tras lo cual se produjeron varias horas de cortes intermitentes pero de gran magnitud, dijo Doug Madory, de Kentik, una empresa de gestión de redes. Dijo que los grandes cortes de Internet eran muy raros en Cuba hasta hace muy poco.

«Hubo un corte en enero sólo para el servicio móvil después de las protestas del ’27N’», dijo Madory, refiriéndose a un movimiento de artistas cubanos, periodistas y otros miembros de la sociedad civil que marcharon hacia el Ministerio de Cultura el 27 de noviembre de 2020, exigiendo libertad y democracia.

Henken dijo que no cree que el gobierno vaya a cerrar el acceso durante un período prolongado, aunque esa es su táctica habitual para los disidentes y activistas.

«El problema que tienen ahora es que no se trata de un puñado de activistas o artistas o periodistas independientes, sino de una franja masiva de la población en todo el país», dijo. «Así que el genio está fuera de la botella. Están intentando volver a meterlo».


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