Polio

La declaración ampliará el acceso a las vacunas y exigirá la presentación de datos sobre las mismas.
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La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, declaró el viernes el «estado de emergencia por catástrofe» después de que se detectara el poliovirus en las aguas residuales de un cuarto condado, lo que indica que el peligroso virus sigue propagándose, potencialmente en zonas con tasas de vacunación abismales.
La declaración de emergencia de hoy pretende impulsar el acceso a las vacunas contra la polio en el estado, permitiendo que más tipos de proveedores de atención sanitaria autoricen y administren las vacunas contra la polio. También obliga a los proveedores de atención sanitaria a informar al estado sobre los datos de vacunación, lo que permitirá a los funcionarios de salud identificar mejor las zonas vulnerables.
La emergencia se remonta al mes de julio, cuando las autoridades informaron de la existencia de poliomielitis paralítica en un adulto no vacunado del condado de Rockland cuyos síntomas comenzaron en junio. Hasta el 9 de septiembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han detectado poliovirus en 57 muestras de aguas residuales de cuatro condados (Rockland, Orange, Sullivan y el recién llegado Nassau) y de la ciudad de Nueva York, siendo la primera detección en abril en el condado de Orange.
A pesar de las campañas de concienciación pública y de vacunación, la transmisión parece ir viento en popa. De esas 57 muestras positivas, 27 se detectaron en agosto. Y 50 de las 57 muestras positivas están directamente vinculadas genéticamente con el caso de poliomielitis paralítica en Rockland. Esas 50 muestras genéticamente vinculadas incluyen el condado más reciente en detectar el poliovirus, Nassau, que tuvo una muestra positiva de aguas residuales el mes pasado.
Las tasas de vacunación en los condados afectados son preocupantes. El condado de Rockland -que es notorio por las tasas de vacunación generalmente bajas después de luchar contra un tenaz brote de sarampión en 2019- tiene una tasa de vacunación contra la polio de apenas el 60% entre los niños menores de 2 años, a quienes se les recomienda tener tres dosis de la vacuna contra la polio. Los condados de Orange y Sullivan tienen tasas del 57% y el 62%, respectivamente. Nassau tiene una tasa mejor, del 79%, que es la misma que la media estatal.
Sin embargo, estos promedios a nivel de condado pueden ocultar focos de vacunación aún más bajos. El estado de Nueva York cuenta con datos sobre la tasa de vacunación a nivel de código postal para los condados de Rockland y Orange, y son preocupantes. En Orange, dos códigos postales tienen tasas de vacunación de 31% y 41%. Rockland tiene un código postal con una tasa de vacunación tan baja como el 37%. El departamento de salud del estado dice que su objetivo es conseguir tasas de vacunación muy por encima del 90%.
«En cuanto a la poliomielitis, simplemente no podemos tirar los dados», dijo la Dra. Mary Bassett, Comisionada de Salud del Estado de Nueva York, en una declaración el viernes. «Si usted o su hijo no están vacunados o no están al día con las vacunas, el riesgo de enfermedad paralítica es real. Insto a los neoyorquinos a no aceptar ningún riesgo».

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